M化社會的直銷自救戰略

 

 

也許直銷並不是M化社會中改變貧窮狀態的唯一機會,但是經過五十年以上、上百個國家與社會的驗證,直銷已被公認為改變貧窮狀態的一帖良方。

 

/南方甫

 

 

有很長一段時間,我們的社會對於中產階級這四個字幾乎到了一種歌頌的地步,相信絕大多數四五年級,乃至六年級的民眾,都是在視小康為必然的社會環境底下成長的。

百年的輪迴

 

在這種社會氛圍下,父執輩們諄諄教誨的是,一個人應該學會安守本分,安居樂業,有了這樣的人生態度,人的一生應該就不會有太大的遺憾了。

不過,不久前日本趨勢專家大前研一發表新書《M型社會》並接受台灣媒體專訪時,卻大膽指出,台灣過去所存在、所相信、所被歌頌的中產階級時代跟日本一樣,已經一去不返了。

在未來,社會上只會有越來越多的窮人跟富人,而所謂的小康之家則會快速減少,於是社會上將形成三種階級的經濟族群,左邊是越來越的的窮人族群;右邊也是越來越多(相對於過去而言)的富人族群,而中間則是越來越少的中產階級,因此形成一個M字型的經濟結構。

這樣的趨勢預言,讓人不禁回想起近百年前引發全球共產主義階級革命的社會結構,似乎上百年的社會進化依舊無法擺脫這種窮人世界跟富人世界對抗的輪迴。

在大前研一挑明點破這個大家不願去面對的現象之前,台灣社會寧可把心力擺在藍綠的對抗上面,殊不知,階級的對立恐怕才是將來台灣社會最難解的一個課題,兩者的對立所造成的共產主義階級鬥爭血流成河的史實由然斑斑可考;而解決階級對立除了需要智慧與方法之外,更需要漫長的時間。

一旦大前先生的預言不幸應驗,那麼另外一個可以歌頌的、和諧的中產階級社會可能不會那麼早到來。

重新認識貧窮

 

不幸的是,大前研一不只預言言之鑿鑿,他還提出了一個令人膽寒的數字,那就是在快速M化的日本社會中,將有80%的人淪為窮人,而這個比例也很可能在台灣出現。

大前研一指出,美國最早進入M型社會,日本也已經跟進,而從種種社會經濟數據來看,台灣也緊隨在後,而且一旦社會M化之後就很難再回頭。

M化之後的台灣社會,絕大多數人將不再有權力以不變應萬變,將不再理所當然的扮演所謂的中產階級,一個人如果不能抓住少於20%的稀有機會往富人階級爬升,則只會跟著80%的多數人一樣淪落下流社會。

當一個社會有80%的族群處於窮人狀態,這個社會就必須重新建構一個全新的價值觀,才能在有限的經濟資源底下提升生活品質,否則,一個已經淪為卡奴的人仍舊每日懷念名牌精品的日子是極端痛苦的。

因此,大前研一具體提出了三個面對M型社會的方案與一個新的市場觀,由於牽涉到長期以來的生活觀,大前研一甚至把這四個方案叫做四大革命。

第一大革命:揮別過去,別再相信過去的社會常識,過去的社會嘗試告訴人們景氣有起有落,在景氣不好的時候政府可以扮演救火隊。但是大前研一卻要人們打破這兩大迷思,因為景氣有落不一定有起,而政府在日後往往只會越幫越忙。

第二大革命:接受自己是窮人,學習自救。在過度到M型社會的前期,大多數人總是無法接受自己已經從中產階級淪入窮人階級,因此很少新貧階級思考如何自救。大前研一的看法是,掙扎徒增痛苦,唯有認真面對收入減少、負擔加重的事實才能夠找出一條新道路。

第三大革命:重新分配有限資源。過去許多的投資,例如汽車洋房,子女的才藝補習等等,其實仔細想想,多半只是同儕心態的產物。就事論事來看,是否真有必要這些東西,實在有很大的彈性空間。省掉一些「面子開銷」,有限的資源就可以獲得更實際的運用。

第四大革命:新貧階級的市場,這些人可能已經不再出手闊綽,但他麼的消費特質仍然希望獲得較高品質的服務,這種特質同時也形成了一個特殊的市場。

另一種態度

 

綜觀大前研一前二項觀點,其實就是要人們重新認識貧窮,接受貧窮的事實,乃至在必要的時候盡可能架構一個全新的生活觀,以便擺脫「掙扎的痛苦」。

事實上,在歷史上也有許多貧窮卻過得悠悠哉哉的例子:例如顏回一簞食、一瓢飲;陶潛採菊東籬下、悠然見南山。或者湖濱散記的作者梭羅每日與水鳥下棋(猜測水鳥在幾秒後從什麼位置浮起),看螞蟻作戰為樂。這些知名的史例,說明了願意接受貧窮其實並不可怕。

不過,要做到如上述三個典型的例子大概需具備一點哲學修養的前提才行;另外,這一類在貧窮中享受樂趣的美事,大概也僅能及於個人,對於揹負有家庭責任的大多數人,這些例子能作為一個啟示:接受貧窮並不痛苦,卻不能做為起而傚尤的好案例。

因此,大前研一M型社會的論述中,最重要的一個觀點就是,當一個人變窮了,也接受了變窮的事實之後,就要設法重新分配僅有的經濟資源,簡單的說,就是看緊自己的荷包,每一次消費前要考慮一下更實際的價值。否則如果東家張買豪宅,西家李買名車就受到影響,或者無所不在的廣告一刺激就做一些不必要的消費,將會使貧窮變成一個無可救藥的痛苦深淵。

大前研一的第四個觀點則是將新貧階級定位成為一個特殊的新市場,他認為,新貧階級本身也會構成一個重要市場,而這個市場的特質是一種混合了低價消費優質服務於一體的市場,也就是所謂的價廉物美的市場,大前研一因此認為這個新市場是企業界以及想要替自己開創新局新貧階級沒有機會中的一個機會。

大前研一斬釘截鐵論斷台灣將繼日本社會之後M化且不會再回頭的預言,聽來似乎相當悲觀。不過,大前研一所指的新貧階級、所謂的貧窮,其實與一般人認知上的「祖父輩」那種生活水準有很大的落差。在M型社會中,所謂的貧窮乃是與過去二十年的榮景相對照,而不是那種必須穿麵粉袋內衣褲的苦日子。因此,甩掉一些奢華,日子還是可以過得很平順吧。

直銷自救戰略

 

從直銷的角度來看,事實上台灣社會如果真的M化不回頭,對於直銷產業其實是一個重要利多。因為直銷的特質就是提供一個讓人們在職場以外擺脫貧窮的機會。這樣的概念,在越來越沒有機會的社會中,更顯得異常珍貴。

大前研一的M型社會理論,也正好映證了本刊上一(166)期日本直銷官方調查報告中所顯示的為什麼大多數日本女性直銷商想要透過直銷多賺兩萬日幣(約五六千元台幣)這個特殊的現象。

當景氣大好的時候,五、六千塊可能是一筆可揮霍的閒錢,但是當社會M化之後,對於八成左右的「新窮人」,五六千塊卻是一筆很好運用的大錢。

在這種情況下,直銷業者與領袖應該積極把握近在眼前的新商機,針對迅速增加的新貧階級,提出一套滿足他們每個月增加五、六千塊收入新夢想的入門策略,則直銷產業在未來幾年應可再次燃起一股新熱潮。

而對於個人而言,在M化社會的前期如果能夠洞燭先機,把握契機,練好功夫,則有機會在直銷成為後M化社會中改變貧窮狀態主流意識的時候,早一步成為一個成功的先行者。

也許直銷並不是M化社會中改變貧窮狀態的唯一機會,但是經過五十年以上、上百個國家與社會的驗證,直銷已被公認為改變貧窮狀態的一帖良方。因此,在更好的機會出現之前,不論想不想賺大錢,面對社會快速M化的現象,直銷將是每一個想要在M化社會中創造機會的人值得參考的自救戰略。


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