寂寞會妨礙用來對抗疾病的免疫系統。Carnegie Mellon大學心理系的畢業生Sarah Pressman碩士與同事們,在研究大學新鮮人離家後如何處理第一學期時發現這個結果。

Pressman表示,新鮮人在最寂寞與社交關係最不好的時候,其對於流感病毒的一種成分有最弱的免疫反應;這篇刊載在健康心理學(Health Psychology)的研究中顯示,寂寞與社交孤立會因為「確實有壓力」而影響第一學期。

情緒對身體的影響

大學生並不是唯一會受情緒影響健康的,Pressman表示,之前就知道寂寞與社會孤立與免疫損傷有關。她表示,當你越來越老,免疫系統的功能就越差,年長者的社交網絡會因為朋友與家人離開或去世而變小。

有篇針對180名年長者的研究顯示,寂寞與心臟病間有關;這篇研究刊載在內科醫學紀錄(Annals of Internal Medicine)中。

校園的研究

Pressman的研究包括83名第一學期的大學生,所有的人都很健康,且都破天荒的第一次在學校中感冒,而他們班上其他人沒有感冒;研究人員常用學生對感冒的反應作為免疫力的測量,Pressman表示,好消息是這比抽血與檢查循環系統的抗體還有用。

在感冒的前兩天,會發給學生掌中型電腦,讓他們以4分制評估自己當時有多寂寞與孤僻,電腦在兩個星期內每天都會突然測試四次,而學生們也要寫下每兩個星期至少會碰到一次的每個人姓名。

Pressman與同事們將學生以兩種方式分組:寂寞的程度(低、中、或高)、與社交網絡的規模(較小、中等、或較大)。

寂寞的學生免疫反應較弱

Pressman表示,血液樣本顯示,最寂寞與最孤立的學生,其流感疫苗對免疫的反應較弱;而既寂寞又孤立的學生免疫反應最弱,男學生與女學生的反應類似。

寂寞與孤立的效用似乎是無關的,Pressman在最近一篇研究中提到,寂寞也與睡眠習慣較差有關。

寂寞與孤立是不同的

你曾經在人群中感到孤獨或是較少與週遭的人接觸嗎?Pressman表示,感到寂寞不一定是孤立的,反之亦然;社交網絡的大小與寂寞無關,這些同學所紀錄接觸過的人數與感到寂寞的程度無關。

Pressman指出,這與所接觸人的數目關係不大,而是與你感覺親密的程度有關;這完全看你怎麼想,如果你的社交網絡剛好符合你的需要,那就不會感到寂寞了。

親密的感覺

Pressman表示,在她的研究中,她絕對能認同學生的感受,她還記得離開家去上大學時的感覺;她的解決辦法就是融入校園,成為班上的副班代,參加心理學社團,並參與宿舍的活動。

她表示,她真的認為這樣有效,越快建立關係就能越快緩和這種情緒,持續與朋友及家人保持聯絡也有效;大家都想在社交方面保持同樣的程度,換句話說,高中時關係良好的學生,到了大學也常能建立很強的網絡。

Pressman表示,很明顯的,有個階段是需要你去建立一些東西的;其他的事情也能用相同的技巧,如果你已經在工作,離開校園的話,常跟大家在一起真的能作為你免疫力損傷的緩衝劑。

資料來源:國際厚生健康園區

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Roger Huang

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